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Affinity annuncia di essere stata acquisita da Canva

Il 26 marzo, il Il team di Affinity ha dato la notizia in un video su X che sono stati “ufficialmente acquisiti da Canva”. La mossa di successo ha sbalordito il mondo creativo e senza dubbio surriscaldarà la concorrenza tra Canva e Adobe, i due maggiori attori nello spazio del software creativo. 

I numeri ufficiali sul valore dell'accordo in contanti e azioni devono ancora essere rilasciati, ma finora è stato riportato da più fonti che la cifra è da qualche parte nell'ordine di "centinaia di milioni di sterline [inglesi]". (Affinity è una società britannica)

Ci sono molti aspetti di questa acquisizione che rendono l’accordo molto intrigante e molte implicazioni su come influenzerà lo spazio del software creativo e gli utenti di software creativo nel prossimo futuro. 

Canva ha bisogno di una nuova nicchia

Canva ha divorato la quota di mercato di Adobe per gran parte dell'ultimo decennio con il suo strumento di creazione di contenuti drag-and-drop basato su browser. Tuttavia, lo ha fatto senza offrire una suite adeguata di strumenti di progettazione desktop professionali per creare risorse di progettazione da zero: un pezzo enorme che manca nel suo arsenale per detronizzare Adobe. 

Grafico da Canva.com che mostra la crescita degli utenti mensili attivi dal 2013 al 2024

Trovare modi migliori per monetizzare gli utenti

Canva ha senza dubbio conquistato un'ampia base di utenti con il suo editor Canva gratuito e facile da usare, che dispone anche di una versione premium, vantando oltre 170 milioni di utenti attivi a partire dal 2024. Tuttavia, nonostante abbia una base utenti pari a circa 7 volte quella di Adobe Creative Cloud (che conta circa 20-25 milioni di abbonati), Canva ha un capitalizzazione di mercato stimata ($ 26 miliardi) che è 8 volte più piccolo di La capitalizzazione di mercato di Adobe ($ 227 miliardi).

Ciò significa che Canva doveva trovare un modello di entrate nuovo e migliorato per monetizzare la propria base utenti. Aveva inoltre bisogno di esplorare nuovi segmenti di mercato per continuare a crescere man mano che diventava un’azienda matura (piuttosto che una startup in fase di crescita).

Contrastare Adobe Express

Inoltre, Adobe è entrata nello spazio degli editor del browser con l'introduzione di Adobe Express nel 2021 (un rebranding del suo prodotto Adobe Spark), un tentativo sfacciato di riconquistare la quota di mercato perduta da Canva. Ciò non ha fatto altro che aumentare l'urgenza di Canva di espandere la propria portata e contrastare Adobe con offerte basate su desktop.

Se Canva voleva rimanere competitiva o diventare l’attore dominante nello spazio del software creativo, doveva offrire un insieme più solido di strumenti di progettazione che raggiungessero nuovi clienti e aprissero ulteriori flussi di reddito. Acquisendo Affinity, Canva risponde a questa esigenza, rafforzando il proprio portafoglio di prodotti e accedendo a una base di utenti precedentemente non sfruttata. 

Canva sta cercando di bilanciare i suoi dati demografici?

I dati demografici aggiungono un'altra dimensione interessante all'acquisizione di Affinity da parte di Canva.

Canva ha un'affinità con le donne

Se tieni il dito sul polso del mondo del design, sai che Canva è sempre sembrato in risonanza con e commercializzato per le donne più che per gli uomini. 

Guardando le statistiche sul traffico e sulla distribuzione demografica da Web simile, poco più del 60% dei visitatori del sito Canva.com sono donne. L'affinità, d'altra parte, ha dati demografici utente quasi esattamente opposti poco più del 62% dei visitatori del suo sito sono uomini (anche secondo Web simile) *. 

Acquisendo Affinity, Canva può avere il suo Canva Editor di punta, più popolare tra le donne, e una nuova suite di software di editing e progettazione desktop più popolare tra gli uomini, uniformando così potenzialmente la sua distribuzione demografica. 

Al contrario, i dati demografici di Adobe sono prevalentemente maschili, anche se le cifre non sono così sbilanciate come quelle di Canva o Affinity, con poco meno del 54% del traffico del sito web di Adobe proviene da uomini*. Adobe potrebbe aver tratto conforto in passato dal fatto che Canva storicamente prendeva di mira e risuonava con le donne piuttosto che con gli uomini, e quindi non necessariamente sfidava la sua base di utenti principale. ma quei giorni sono finiti. Con l'acquisizione di Affinity, Canva rappresenta ora senza dubbio una minaccia più diretta per la base utenti principale di Adobe.

*Poiché Canva è un editor basato su browser, i dati sul traffico del sito web per Canva.com sono probabilmente più accurati nel rappresentare i dati demografici degli utenti rispetto ai dati sul traffico del sito web per i siti web Affinity e Adobe, che offrono principalmente software desktop (anche se Adobe ha anche alcuni editor basati su browser). applicazioni come Adobe Express e Creative Cloud). I dati demografici diretti degli utenti non sono disponibili pubblicamente per i prodotti Adobe o Affinity.

Affrontare il problema dell'intelligenza artificiale di Affinity

L’intelligenza artificiale sta giocando un ruolo importante nel rimodellare il panorama del software creativo, con applicazioni come Dall-E, MidJourney e Stable Diffusion che stanno rivoluzionando il settore da un giorno all’altro. Di conseguenza, Canva e Adobe sono state costrette ad adattarsi rapidamente per evitare di diventare obsolete rispetto alle fiorenti startup di intelligenza artificiale.

Entrambe le società hanno integrato con successo l’intelligenza artificiale nelle loro offerte principali negli ultimi anni per mantenere gli utenti sazi. 

Affinity, tuttavia, non si è adattato e le sue applicazioni desktop continuano a non avere alcuna integrazione con l’intelligenza artificiale. Questo è ormai diventato un evidente punto debole per lo sviluppatore di software britannico.

I problemi di innovazione di Affinity sono antecedenti all’intelligenza artificiale

Anche prima della gigantesca ascesa dell’intelligenza artificiale, Affinity era molto indietro rispetto ad Adobe per quanto riguarda le funzionalità di editing intelligente. Il "Pennello di selezione rapida" in Affinity Photo, ad esempio, richiede molti più passaggi rispetto agli strumenti di selezione intelligente con un clic di Adobe per delineare in modo intelligente oggetti complessi. Adobe offre anche la rimozione dello sfondo con un clic. Affinity non dispone di uno strumento dedicato per la rimozione dello sfondo.

Affinity stava fissando la dura realtà di cui aveva bisogno per trovare le risorse per innovare e accelerare, altrimenti si sarebbe vista svanire nell’obsolescenza. 

Tela Disegno magico la funzionalità sfrutta le funzionalità AI da testo a immagine per generare contenuti brandizzati.

Canva ha le risorse e il talento per implementare l'intelligenza artificiale nei prodotti Affinity

Ora, come membro della famiglia Canva, Affinity avrà presumibilmente accesso a più talenti e capitali. Ciò contribuirà a facilitare l’inserimento dell’intelligenza artificiale e di altre funzionalità di editing intelligente nel suo software a un ritmo più rapido.

Canva ha già dimostrato di poter essere leggero con le nuove tecnologie, introducendo Magic Design, uno strumento di progettazione AI, nel suo editor Canva nel 2022. Ha inoltre fornito agli utenti l'accesso a generatori di testo in immagini da API di terze parti come Imagen di Google e Dall-E di Open AI.

È ragionevole aspettarsi che Canva esegua integrazioni simili all'interno della suite desktop Affinity.

Adobe ha puntato tutto sull'integrazione dell'intelligenza artificiale con le sue piattaforme desktop legacy, ad esempio Riempimento generativo in Photoshop e testo in vettoriale in Adobe Illustrator.

Canva cercherà di sfruttare le sue nuove risorse per raggiungere i popolarissimi strumenti di intelligenza artificiale di Adobe come il riempimento generativo introdotto in Adobe Photoshop o le funzionalità Text to Vector introdotte in Adobe Illustrator. Funzionalità comparabili probabilmente entreranno nelle app desktop di Affinity.

La nuova integrazione dell’intelligenza artificiale comporta un aumento dei costi per i consumatori

Tuttavia, queste nuove caratteristiche/funzionalità raramente sono gratuite.

Le funzionalità di intelligenza artificiale desktop di Adobe hanno aperto nuovi flussi di entrate per il colosso aziendale. Adobe ha annunciato aumenti di prezzo per gli abbonati in Nord America, Sud America, America Centrale ed Europa in un comunicato stampa di settembre 2023 intitolato “Tutti i nuovi aggiornamenti sui prezzi e sulla versione Creative Cloud basata sull'intelligenza artificiale.” Questi aumenti di prezzo hanno fatto seguito rapidamente al successo dei beta testing delle nuove offerte di intelligenza artificiale nelle sue app desktop.

Nel comunicato stampa, la società ha annunciato un aumento di prezzo di 2 dollari al mese per i piani di prodotto singoli e un aumento di 5 dollari al mese per il piano Creative Cloud Individual All Apps. Questi aumenti di prezzo sono stati effettuati “per riflettere l’aumento del valore che abbiamo già offerto ai nostri membri e dati i nuovi costi associati alla creazione di contenuti di intelligenza artificiale generativa”. 

Il comunicato stampa ha inoltre delineato un nuovo modello di “crediti generativi” che include l’assegnazione di crediti generativi “veloci” gratuiti ogni mese per gli abbonati. Quando i crediti veloci si esauriscono, gli utenti hanno la possibilità di acquistarne altri tramite un aggiornamento del piano.

È lecito ritenere che Canva cercherà di sfruttare la potenza dell'intelligenza artificiale e del software desktop per implementare la propria versione del modello di abbonamento + crediti generativi di Adobe.

Preoccupazioni di consolidamento come forme di duopolio

Canva Inc. trarrà sicuramente vantaggio da questa acquisizione, ma come se la caveranno gli utenti alla fine? 

C’è un vantaggio nell’impollinazione incrociata di cultura e tecnologia tra Canva e Affinity. Le nuove funzionalità raggiungeranno entrambe le piattaforme nel breve termine. Inoltre, gli utenti otterranno valore aggiunto senza costi aggiuntivi durante il “beta testing”.

A lungo termine, tuttavia, gli utenti potrebbero trovarsi ad affrontare aumenti di prezzo e pagamenti a pagamento. Ciò può essere accompagnato da una diminuzione dei livelli di libertà creativa. Questo perché quando la situazione si sarà calmata, ci saranno solo due attori principali nello spazio del software creativo: Adobe e Canva.

Si potrebbe sostenere che questo sia un miglioramento rispetto a quello che era un monopolio totale controllato da Adobe nello spazio del software creativo. Al contrario, si potrebbe anche sostenere che Affinity era il giocatore numero tre in questo spazio, e ora rimangono solo due giocatori in quello che è diventato un duopolio.

Gli effetti collaterali dei duopoli

Sebbene alcuni degli effetti economici di un duopolio siano discutibili (come l’aumento dei prezzi), esistono prove concrete che suggeriscono che tali condizioni di mercato hanno un effetto indesiderato sui settori in cui si formano. In un articolo del 2018 di Harvard Business Review titolato “La mancanza di concorrenza sta strangolando l’economia americana?” L'autore dell'articolo, David Wessel, sostiene che mentre le aziende vedono aumenti di profitto come risultato di “mercati concentrati” – mercati in cui ci sono solo pochi attori principali – ci sono una miriade di effetti collaterali negativi che derivano da tali condizioni economiche. Questi effetti negativi includono, tra gli altri, una minore concorrenza e una minore innovazione.

Poiché le aziende più grandi dominano un mercato concentrato, afferma Wessel, usano il loro potere per “spremere” o acquisire la concorrenza. Tale comportamento lascia ai consumatori molte meno opzioni di quelle che avrebbero avuto in un mercato sano. 

Il primo vero sfidante di Adobe?

Come ho detto prima, si potrebbe sostenere che l'ascesa di Canva potrebbe essere vista come un aumentare in competizione. Dopotutto, Adobe ha da tempo il monopolio sull'offerta di una suite creativa completa di prodotti.

Ci sono sempre state alcune alternative alle singole app Adobe. Ad esempio, Apple ha offerto Final Cut Pro mentre BlackMagic lo ha offerto DaVinci Resolve come alternative di editing video a Premiere Pro. Figma ha offerto la propria piattaforma di progettazione UX come alternativa ad Adobe XD (che Adobe è stata quasi acquisita per 20 miliardi di dollari, anche se loro ha annullato l'accordo alla fine del 2023). Frullatore, una società di software gratuito, ha offerto un'alternativa ad Adobe Substance e Adobe After Effects. 

Non c'è mai stata una sola azienda, tuttavia, che abbia offerto una suite comparabile e completa di prodotti creativi come quella di Adobe. (Vedi la mia nota precedente sulle grandi aziende che eliminano la concorrenza: Adobe lo fa da decenni. Ha ripetutamente schiacciato o acquisito sfidanti alla sua posizione dominante sul mercato per mantenere il suo monopolio).

Canva potrebbe aver finalmente sfondato, e questo potrebbe portare ad una maggiore concorrenza complessiva e quindi a maggiori vantaggi per gli utenti. 

Quindi, Canva trasformerà Affinity in un prodotto in abbonamento, giusto?

Un’ansia diffusa tra il grande pubblico è che Canva inevitabilmente migrerà Affinity verso un modello basato su abbonamento. Il rumore intorno a questa paura è diventato così forte che Affinity ha sentito il bisogno di affrontarlo tramite un articolo e un grafico sul suo account X. 

Affinity ha pubblicato questa immagine "Quattro impegni verso la comunità", insieme a un collegamento a un articolo intitolato "Affinity e Canva Pledge", in un post su X in risposta alle preoccupazioni sull'adozione da parte di Affinity di un modello basato su abbonamento in seguito all'acquisizione di Canva.

Nell'articolo, intitolato “L’impegno di Affinity e Canva” Canva promette essenzialmente di offrire sempre una sorta di opzione di “licenza perpetua”. Si allude però anche alla possibilità di avere un'opzione di abbonamento per le app Affinity: 

"Se offriamo un abbonamento, sarà sempre e solo un'opzione accanto al modello perpetuo, per coloro che lo preferiscono. Ciò si adatta al fatto di consentire agli utenti di Canva di iniziare ad adottare Affinity. Potrebbe anche consentirci di offrire agli utenti Affinity un modo per scalare i propri flussi di lavoro utilizzando Canva come piattaforma per condividere e collaborare sulle proprie risorse Affinity, se lo desiderano."

Da "The Affinity e Canva Pledge", Affinity.Serif.com

Aprire le porte all'Open Source

Con le app creative aziendali che continuano a consolidarsi e ad acquisire concorrenti, ciò lascia agli utenti sempre meno opzioni su a chi rivolgersi quando non riescono più a sopportare il software in abbonamento.

È qui che entra in gioco il software gratuito e open source per salvare la situazione. 

Frullatore è una delle opzioni software gratuite e open source più popolari per i creativi ed è addirittura considerato da alcuni lo standard di settore per alcune funzionalità 3D

È sempre esistita una comunità di sviluppatori e creativi che credono che il grande pubblico abbia il diritto di accedere al software libero per i propri sforzi creativi. Questa etica ha portato allo sviluppo di diverse valide app software creative gratuite, tra cui:

  • GIMP (programma di manipolazione delle immagini Gnu) – un'app gratuita di fotoritocco e ritocco fotografico con strumenti di pittura digitale e progettazione grafica
  • Inkscape – un programma di grafica vettoriale scalabile gratuito per illustratori e grafici
  • Frullatore – un potente software di computer grafica 3D gratuito utilizzato per la scultura, l'animazione, la modellazione e il rendering 3D, oltre all'editing video
  • Krita – un'app gratuita di pittura digitale e un editor di grafica raster con funzionalità di animazione 2D
  • Darktable – uno sviluppatore di immagini RAW gratuito per la modifica della fotografia digitale e la post-elaborazione non distruttiva delle immagini RAW
  • – un editor audio digitale gratuito e un software applicativo di registrazione
  • PenPot – uno strumento di progettazione UX gratuito basato su browser con funzionalità di collaborazione e grafica vettoriale 
  • LibreOffice – una suite di produttività gratuita per visualizzare o creare documenti Word, fogli di calcolo e presentazioni
  • WordPress– un sistema di gestione dei contenuti gratuito per la progettazione e lo sviluppo di siti Web

Ora è il momento di supportare il software libero e open source

Tutti questi software sono supportati e sviluppati dalla comunità, il che significa che chiunque può contribuire. Consiglio vivamente di donare al tuo progetto preferito per contribuire a mantenere questi programmi finanziati. Tuttavia, puoi anche contribuire con il codice se hai esperienza di sviluppo o segnalare bug/richiedere nuove funzionalità mentre usi il software.

Naturalmente, la partecipazione a software gratuito e open source oltre al semplice download e utilizzo del software è totalmente facoltativa. 

Considerazioni finali

Alla fine, solo il tempo dirà cosa accadrà con l’importante acquisizione di Canva e quale impatto avrà sulla vita di milioni di creativi in ​​tutto il mondo. Non sorprende che Adobe abbia fatto un annuncio importante lo stesso giorno dell'annuncio di Affinity, introducendo una nuova suite di prodotti di marketing “generativi, AI-first”. noto come "GenStudio".

Sia Canva che Adobe continueranno la crociata per “aggiungere valore” ai loro prodotti e comunicare tale valore aggiunto ai clienti, al fine di mantenere i flussi di entrate in crescita e fluenti per il prossimo futuro.